El Paleolítico

Paleolítico inferior .Yunque con núcleos y percutores

Paleolítico inferior. Yunque con núcleos y percutores

Aún se sigue considerando al continente africano como la cuna del hombre, pero la difusión de la especie por todo el globo no tuvo lugar al mismo tiempo, ni se poblaron las tierras con la misma intensidad. En la Península Ibérica y concretamente en Extremadura su llegada coincide con la segunda glaciación en el Paleolítico Inferior. Es la época del Homo Antecesor en la Meseta, cuando se descubren las primeras herramientas talladas: bifaces, hendedores y cantos trabajados; desafortunadamente en Extremadura las excavaciones que se han llevado a cabo en yacimientos de esta época, no han logrado recuperar restos fósiles relacionados con este periodo o con el que corresponde a los Neandertales (Paleolítico Medio) y  Cromañones (Paleolítico Superior).

Paleolítico inferior. Picos triédricos

Paleolítico inferior. Picos triédricos

No obstante, hay pruebas de ambas especies en numerosos yacimientos, sobre todo en las márgenes de ríos y arroyos, donde hayamos útiles relacionados con el descarnado de los animales que cazaban, especialmente animales como el mamut , el caballo, el ciervo, el uro, etc..

De los 30 yacimientos identificados con restos de este periodo en la región, los más importantes se encuentran en un sector comprendido entre la cuenca del Pantano de Valdecañas en el río Tajo, Valparaíso (Peraleda de la Mata), las dehesas de San Benito y San Marcos en Rosalejo y la Quebrada de la Chaparrera en Navalmoral de la Mata.

Paleolítico Medio. Bifaces

Paleolítico Medio. Bifaces

En este cuadrilátero se han encontrado las mayores concentraciones de herramientas, un espectacular conjunto formado por: bifaces, hendedores, picos triédricos y raederas trabajadas en cuarcitas y en una materia local rara en otros yacimientos de Extremadura, como es el sílex. Desafortunadamente su hallazgo ha sido producto de la erosión, de modo que faltan estratigrafías donde poder estudiar las características medio ambientales concretas de un periodo tan largo.

Paleolítico Medio. Bifaces_2

Paleolítico Medio. Bifaces_2

Casi toda la industria lítica  ha sido clasificada  como perteneciente al Achólense, la segunda larga etapa del Paleolítico Inferior, pero recientemente se han podido identificar puntas, raederas, denticulados y bifaces del Paleolítico Medio, sospechándose también de la existencia de materiales del Paleolítico Superior en el coronamiento de las terrazas del Cerro Cincho.

Paleolítico Medio. Bifaz_1

Paleolítico Medio. Bifaz_1

No obstante pese al indudable interés que ofrece el análisis de los restos de piedra tallada, hay que reconocer que se sabe muy poco de la vida y la organización de los primeros homínidos que transitaron por estas tierras, salvo que se trataba de grupos de cazadores y recolectores compuestos por un número pequeño de individuos, que utilizaban campamentos al aire libre en las cercanías de arroyos y ríos donde les resultaba más fácil aprovisionarse de materia prima y acechar a sus presas. Casi todos los asentamientos fueron al aire libre, pero en una de las escasas cavernas del bloque calizo de Castañar de Ibor, concretamente en la Cueva de la Mina, se han localizado recientemente una de la manifestaciones del Arte Rupestre del Paleolítico Superior del suroeste peninsular, un conjunto de finos grabados que recortan las siluetas de osos y cérvidos.

Paleolítico Medio. Hendedores

Paleolítico Medio. Hendedor

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